Hovercraft berhasil diciptakan pada tahun 1955 oleh ilmuwan berkebangsaan Inggris yang bernama Christopher Cockerell. Dalam proses penciptaannya dia berusaha untuk memecahkan suatu persoalan yang telah melelahkan para ilmuwan selama 80 tahun.

Pada tahun 1870-an, seorang ahli teknik Inggris yang bernama John Thornycroft mulai memikirkan dan merancang kapal laut yang diharapkan dapat melaju di atas bantalan udara sehingga gesekkan diantara lambung kapal dan air menjadi berkurang. Tetapi dia tidak mampu mempertahankan bantalan udara di bawah kabal. Cockwell dapat memecahkan persoalan tersebut dengan cara menempatkan sarung udara di bawah kapal. Gagasan ini ternyata dapat bekerja dengan sempurna hingga akhirnya lahirlah kapal laut unik yang disebut ‘hovercraft’.